Επενδύοντας

Οι ακυρώσεις πτήσεων της Southwest Airlines αυξάνονται καθώς αρχίζει το καλοκαίρι

Southwest Airlines (NYSE: LUV)έχει πρόβλημα ακύρωσης πτήσης.

Καθώς η ζήτηση αεροπορικών ταξιδιών έχει αρχίσει να κατακλύζεται το 2021, ο κολοσσός των αεροπορικών εταιρειών χαμηλών ναύλων έχει αυξήσει γρήγορα τον όγκο των πτήσεων. Ωστόσο, δυσκολεύτηκε να λειτουργήσει αξιόπιστα το πρόγραμμά της τις τελευταίες εβδομάδες, λόγω ενός συνδυασμού ελλείψεων προσωπικού, διακοπής πληροφορικής και κακοκαιρίας. Εάν η Southwest δεν μπορέσει να επαναφέρει γρήγορα τις δραστηριότητές της, η αεροπορική εταιρεία θα μπορούσε να σπαταλήσει τις ευκαιρίες ανάπτυξης που επιδιώκει τον περασμένο χρόνο.

Οι ακυρώσεις πτήσεων αυξάνονται

Τον περασμένο μήνα, η Southwest Airlines ακύρωσε 2.687 πτήσεις, κατά μέσο όρο περίπου 90 την ημέρα. Περισσότερες από 34.000 πτήσεις της καθυστέρησαν. Ο αερομεταφορέας είχε χαμηλότερες επιδόσεις από τους κορυφαίους ανταγωνιστές του με μεγάλη διαφορά και στις δύο μετρήσεις.





Τα προβλήματα άρχισαν γύρω στα μέσα του μήνα. Ένα πρόβλημα με έναν πάροχο δεδομένων καιρού στις 14 Ιουνίου προκάλεσε τη Southwest να καθυστερήσει περισσότερες από 1.400 πτήσεις. Την επόμενη μέρα, μια ξεχωριστή διακοπή πληροφορικής την ανάγκασε να ακυρώσει περίπου 500 πτήσεις και να καθυστερήσει περισσότερες από 1.300 άλλες. Οι ακυρώσεις πτήσεων συνεχίστηκαν με αυξημένο ρυθμό τις επόμενες ημέρες, καθώς η Southwest δυσκολευόταν να επανατοποθετήσει τις πτήσεις και τα πληρώματα μετά από αυτές τις διακοπές.

Η Southwest Airlines συνέχισε να ακυρώνει πολλές πτήσεις τις τελευταίες δύο εβδομάδες. Η αεροπορική εταιρεία κατηγόρησε κυρίως την κακοκαιρία. Τα στελέχη της Southwest έχουν επίσης σημειώσει ότι, ενώ ο αερομεταφορέας εξακολουθεί να εκτελεί λιγότερες πτήσεις από ό,τι πριν από την πανδημία, οι πτήσεις του κατανέμονται σε περισσότερα δρομολόγια και περισσότερες πόλεις. Αυτό έχει προσθέσει λειτουργική πολυπλοκότητα, καθιστώντας δύσκολη την ανάκαμψη από καιρικά φαινόμενα και άλλες εξωτερικές προκλήσεις.



Αρκετά αεροσκάφη της Southwest Airlines σε μια πύλη αεροδρομίου.

Πηγή εικόνας: Southwest Airlines.

Αντίθετα, η ένωση πιλότων της Southwest ισχυρίζεται ότι η διοίκηση έχει προγραμματίσει πάρα πολλές πτήσεις δεδομένης της τρέχουσας διαθεσιμότητας των πιλότων. Πράγματι, ενώ το χρονοδιάγραμμα του αερομεταφορέα μπορεί να είναι εφικτό υπό ιδανικές συνθήκες, το εξάνθημα των καθυστερήσεων και των ακυρώσεων τις τελευταίες εβδομάδες υποδηλώνει ότι η διοίκηση δεν χτίστηκε σε επαρκές περιθώριο ασφαλείας.

Προσπαθεί να σταματήσει την αιμορραγία

Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι το πρόβλημα ακύρωσης πτήσεων της Southwest Airlines χειροτερεύει παρά βελτιώνεται. Τον περασμένο μήνα, η αεροπορική εταιρεία είπε ότι σχεδίαζε η χωρητικότητα να είναι μόλις 7% κάτω από τα επίπεδα του 2019 τον Ιούνιο και 3% κάτω από τα επίπεδα του 2019 τον Ιούλιο, σε σύγκριση με μείωση 18% τον Μάιο. Η χωρητικότητα συνήθως αυξάνεται διαδοχικά από τον Μάιο έως τον Ιούλιο επίσης, επομένως η Southwest αύξησε το πρόγραμμα πτήσεων της κατά περισσότερο από 20% μέσα σε λίγες εβδομάδες.



Σε μια προσπάθεια να αποτρέψει τα πράγματα να χειροτερέψουν, η Southwest Airlines πρόσφερε σε πολλούς από τους υπαλλήλους της - συμπεριλαμβανομένων των αεροσυνοδών, του πληρώματος εδάφους και του προσωπικού φορτίου - διπλή αμοιβή για να εργαστούν υπερωρίες τις πρώτες επτά ημέρες του Ιουλίου.

Δυστυχώς, δεν μπόρεσε να καταλήξει σε συμφωνία με τους πιλότους της για παρόμοια διευθέτηση. Αυτό μπορεί να περιορίσει την αποτελεσματικότητα αυτού του προγράμματος αμοιβών πριμοδότησης, καθώς η πιλοτική στελέχωση είναι ιδιαίτερα περιορισμένη αυτή τη στιγμή. Πάνω από 600 νοτιοδυτικοί πιλότοι έλαβε προσφορές πρόωρης συνταξιοδότησης στα βάθη της πανδημίας πέρυσι. Εκατοντάδες άλλοι παραμένουν σε οικειοθελείς άδειες. Επιπλέον, πολλοί πιλότοι χρειάζονται εκπαίδευση catch-up για να μπορέσουν να πετάξουν ξανά.

Ένα αεροπλάνο της Southwest Airlines στην άσφαλτο.

Πηγή εικόνας: Southwest Airlines.

Η Southwest Airlines πρέπει να το διορθώσει γρήγορα

Μέχρι στιγμής, η προσπάθεια της Southwest να διορθώσει τα προβλήματα αξιοπιστίας της ρίχνοντας χρήματα στο πρόβλημα δεν φαίνεται να λειτουργεί. Η αεροπορική εταιρεία ακύρωσε 212 πτήσεις την Πέμπτη -- περισσότερο από το 5% του προγράμματός της -- και 194 την Παρασκευή, σύμφωνα με την FlightAware. Άλλο 40% των πτήσεων του αερομεταφορέα καθυστέρησαν την Πέμπτη και οι επιδόσεις στην ώρα τους δεν ήταν πολύ καλύτερες την Παρασκευή.

Το πρόσφατο εξάνθημα καθυστερήσεων και (ειδικά) ακυρώσεων επιδεινώνει τους πελάτες, αναγκάζοντας ορισμένους να επαναξιολογήσουν την πίστη τους στη Southwest Airlines. Προς το παρόν, αυτά είναι απλώς ανέκδοτα, αλλά καθώς αυξάνεται ο αριθμός των επηρεαζόμενων πελατών, αυξάνεται και η πιθανότητα σημαντικής ζημιάς στη φήμη της Southwest.

Η Southwest Airlines προετοιμάζεται για μεγάλη ανάπτυξη πρόσφατα. Έχει προσθέσει 18 πόλεις στον χάρτη διαδρομών της από τις αρχές του 2020 και πρόσφατα άσκησε 34 Boeing Επιλογές 737 MAX 7, υπερδιπλασιάζοντας τις προγραμματισμένες παραδόσεις αεροσκαφών για το 2022. Αυτό θα μπορούσε να προκαλέσει καθυστερήσεις στις ελλείψεις προσωπικού, εκτός εάν προσλάβει και εκπαιδεύσει γρήγορα επιπλέον υπαλλήλους. Ταυτόχρονα, εάν ο αερομεταφορέας αποξενώσει πολλούς πελάτες το 2021, η ζήτηση θα μπορούσε να υπολείπεται των προβλέψεών του το επόμενο έτος.

Οι πελάτες συνήθως δεν ενδιαφέρονται γιατί ακυρώθηκε η πτήση τους. Τους ενδιαφέρει να χάσουν μια συνάντηση ή να διαταράξουν τα σχέδια των διακοπών τους. Η Southwest Airlines δεν μπορεί να δικαιολογήσει την κακή επιχειρησιακή της απόδοση τις τελευταίες εβδομάδες. Η αεροπορική εταιρεία πρέπει απλώς να διορθώσει τη λειτουργία της το συντομότερο δυνατό. Εάν δεν το κάνει, η εταιρεία θα μπορούσε να βλάψει μόνιμα την επωνυμία της -- και τις μακροπρόθεσμες προοπτικές ανάπτυξής της.



^